martes, 4 de julio de 2017

El Efecto Orgánico

No sé si lo hayan visto, pero hay un video llamado «The Organic Effect» del 2015 en donde una familia sueca de 5 personas deja de comer sus alimentos habituales «no orgánicos» y comienzan a ingerir alimentos «orgánicos», por tres semanas. Esta familia estuvo de acuerdo con este estudio y lo único que tenían que hacer es donar su orina diariamente para análisis. Los resultados son sorprendentes, después de dos semanas, los pesticidas y fungicidas que se usaban en los alimentos no orgánicos desaparecieron o redujeron drásticamente de la orina de estas personas. ¡Increíble!

El estudio fue patrocinado por The Coop, que es una cadena de alimentos orgánicos. Desde ahí andamos mal, alguien que se auto-patrocine un estudio debería de hacer sonar las alarmas escépticas. 
El video se hizo viral y algunas cadenas de noticias lo reportaban como totalmente asombroso.

En las redes sociales es muy común ver esta clase de videos, se presentan como totalmente ciertos, pero no se nos dice nada del fondo de estos «estudios».

El año pasado, The Coop fue demandado por la asociación sueca de protección de cultivos por comerciales fraudulentos. Llaman a la campaña The Organic Effect como poco ética, ilegal y  amañada o arreglada, ¿Por qué?

Primero hay que aclarar que esta asociación la forman 9 productores de pesticidas, o sea, tampoco se puede tomar como un bastión del escepticismo, pero sostienen muy buenos puntos que no se dieron a conocer de dicho estudio.

Mucha gente no sabe que la agricultura orgánica también usa pesticidas, herbicidas, fungicidas y otros químicos (permítanme el uso de «químicos» como un término coloquial, ya sé que si usan agua están usando químicos), y el experimento no hizo pruebas para detectar los residuos de estos pesticidas en la orina de estas personas y se les olvidó mencionar que los niveles encontrados de pesticidas regulares en la orina están en un nivel mucho muy inferior al cual pueden hacer daño. Aparte, el estudio se hace en 5 personas, nada más. Muy conveniente.

Ésta es la razón por la cual los demandaron. Se me hace algo muy razonable, viniendo de unas empresas a las cuales les conviene que se quiten este tipo de comerciales.

Hoy me entero que la corte sueca ha prohibido a The Coop el uso de este video como medio comercial, de lo contrario, tendrían que pagar 1 millón de coronas suecas (aproximadamente 100,000 euros) y los costos legales del demandante.

Algunos extractos de la decisión de la corte, leen:

… tácticas de amedrentamiento o malversación de los alimentos provenientes de la agricultura convencional. Las afirmaciones afectan, o pudieran afectar significativamente la habilidad de los destinatarios para tomar una decisión informada […] y por lo tanto no es justo.

Continuan:

No hay efecto orgánico. No hay evidencia para las afirmaciones en los estudios. Además, los estudios están amañados y son inadecuados (ver arriba afirmación1.1). Los niveles medidos se relaciones con residuos de pesticidas en muy bajos niveles, los cuales con completamente inocuos para una persona.

Da gusto que hayan tomado la decisión correcta.

Estos proponentes de lo «orgánico o natural» no nos dicen por ejemplo que algunos estudios sugieren que la agricultura orgánica usa mucho más tierra para cultivo y no reducen nuestra huella de carbono, por ejemplo.

Muy probablemente el daño ya está hecho, he visto ya muchos comerciales para lo «orgánico» y realmente es algo que está agarrando mucho auge, y el no saber sobre agricultura orgánica, no orgánica, pesticidas y ese tipo de cosas, es el combustible para explotar nuestra ignorancia a su favor, pero sin duda este tipo de decisiones ayuda a tener una información un poco más clara de las cosas.

miércoles, 7 de junio de 2017

Bird Box, por Josh Malerman

Terminé Bird Box de Josh Malerman y debo decir que me gustó muchísimo, hasta de repente me daban escalofríos de miedo al estar leyendo.

Hay algo afuera… algo que no debe ser visto. La gente que lo ve, enloquece, al grado de hacerse daño violentamente y hacerles daño a las personas alrededor.

El libro narra la travesía de Malorie con sus dos pequeños a través de un río en donde van con los ojos vendados. Durante el recorrido, el libro narra recuerdos o flashbacks de lo que forzó a Malorie el abandonar una casa relativamente segura en donde vivió sola con los dos niños por 4 años.

Malorie recuerda que se entera que está embarazada mientras las noticias de violencia comienzan a distribuirse alrededor del mundo. Al principio, era lejos de casa, pero conforme pasa el tiempo, las muertes violentas comienza a desatarse más y más cerca.

Malorie vive con su hermana, Shannon, y entre la dos comienzan a darse cuenta de la seriedad de las noticias. Ven cómo algunos vecinos se marchan, o cubren sus ventanas con sábanas. Las personas que van manejando van cubriendo sus ojos lo más que pueden, poco a poco se van dando cuenta de que algo está afectando a todos y que los ojos es el punto de entrada para lo que sea que anda afuera.

Sus padres viven en Michigan y comienzan a llegar reportes de muy cerca de ellos. Las hermanas hablan por teléfono con sus padres constantemente, hasta que un día, ya no contestaron el teléfono.

Por el periódico se enteran de más y más casos, y en la última página de este, ven que se abrió una «casa segura» para el que quiera refugiarse.

Malorie se enfrenta a la realidad de que, de ahora en adelante, si quiere salir al exterior, lo tendrá que hacer con los ojos totalmente cubiertos, de lo contrario, una muerte violenta es inminente.

Este libro me recordó en ciertas partes al libro La Carretera, de Cormac McCarthy, el cual narra un mundo desolador y brutal.

Bird Box, muy buen libro, altamente recomendado, y parece que Malerman tiene otro libro ya a la venta, y parece ser que el universo del nuevo se intercala con Bird Box. Le echaremos un ojo.

jueves, 30 de marzo de 2017

Alex Jones. Conspiranoia extrema.

Soy fans de los podcasts y tengo varias suscripciones. El contenido es variado puesto que mis gustos son variados. Hay algunos que los escucho religiosamente, y hay unos que son diarios y que solo bajo las entrevistas que me interesan. Uno de estos es el de The Joe Rogan Experience. Está bueno sobre todo cuando entrevista a algún científico, sin embargo, escuché uno con un tal Alex Jones. Sabía de Alex Jones por otros podcasts sobre ciencia y escepticismo y lo consideran como un lunático que se mete mucho en teorías de conspiración, pero no tenía un conocimiento de lo que habla o dice en sus programas, y la verdad cuando lo escuché, me quedé boquiabierto.

Me tomó un poco de tiempo hacer esto, pero aquí les dejo algo de lo que dijo en ese podcast para que den una probadita de lo que dice este señor. No lo traduje porque me dio hueva, pero si mascan el inglés creo que le van a entender. Que lo disfruten.

Alex: Joe, I've been on air for 22 years, I don't get into aliens, metaphysical, religion any of that. I've studied the elite and I've also communicated with a lot of the top people and if you want to know, I will actually break down right now the best knowledge right now of what's happening on the planet.

Joe: What's happening?

Alex: let me give you a basic gestalt.

Joe: Ok. I love when you can use that word with full confidence. I've never said that "let me give you a basic gestalt"...
[...]

Alex: The elite are all about transcendence and living forever and the secrets of the Universe and they want to know all of this. Some are good some are bad some are mixed. But the good ones don't ever want to organize; the bad are the ones that want to organize cause of the lust for power. Powerful conciseness's don't want to dominate other people, they want to empower them so they don't tend to get together until things are really late in the game then they come together, evil is always defeated. 'Cause good is so much stronger. And, we're on this planet and Einstein's physics showed, Max Plank's physics showed, all, there's at least 12 dimensions, and now all the top scientists and billionaires are coming out saying it's a false hologram, it is artificial, the computers are scanning in and finding tension points where its artificially projected and Gravity is bleeding in to this Universe, that's what they call Dark Matter. So we're like a thought or a dream that's a wisp in some computer program or some God's mind, whatever, they're proving it all, it's all coming out.

Now, there's like this sub transmission zone below the third dimension that's just turnover the most horrible things, is what it resonates to, and it's trying to get up into the third dimension that's just a basic level consciousness to launch into the next levels, and our species is already way up in the fifth / sixth dimension consciousnessly (o algo así dijo), our best people, but there's this big war trying to, like basically, destroy humanity because humanity has free will and there's a decision to which level we want to go to, we have free will, so evil is allowed to come in an contend, and not just good, and the elites themselves believe they're racing using human technology to try to take our best minds and build some type of breakaway civilization where they're going to merge with machines, transcend and break away from the failed species that is Man, which is kind of like a false transmission because they're thinking what they are is ugly and bad, projecting it unto themselves instead of believing, no it's a human test about building us up, and so, Google was set up 18, 19 years ago - I knew about this before it was declassified, I'm just saying I have good sources - that they want to build giant artificial system, and Google believes that the first artificial intelligence will be a supercomputer based on the neuron activities of the hived mind of humanity with billions of people wired into (Joe interrumpe diciendo "holy shit") with the internet of things, and so all of our thoughts go into it, and we're actually building a computer that has real neurons in real time that's also psychically connected to us that are organic creatures, so that they will have current prediction powers, future prediction powers, a true crystal ball, but the big secret is, once you have a crystal ball and know the future, you can add stimuli beforehand and make decisions that control the future, and so then it's the end of consciousness and free will for individuals as we know and a true 2.0 in a very bad way, hived mind consciousness, with an AI jacked into everyone knowing our hopes and dreams delivering it to us not in some PKD wire head system where we plug in and give up on consciousness because of unlimited pleasure, but because we're already wired in and absorbed before we knew it by giving up over our consciousness to this system by our daily decisions that it was able to manipulate and control into a larger system. There's now a human counterstrike taking place to shut this up before it's fully into place and to block these systems and try to have an actual debate about where humanity goes and cutoff the pedophiles and psychic vampires that are in control of this AI system before humanity is destroyed.

Joe: wait a minute, the pedophiles are in control of the AI, how did pedophile get control of the AI?

Alex: The pedophile at a whatever level, the devil whatever you want to call this interdimensional thing that gives them advance to all the world technology, the fallen one that's not of this world is giving them advanced knowledge (Joe: Whaaat? What are you talking about?) on how to construct these systems that are already being used before on other populations.

Joe: What?

FIN

El podcast dura casi 4 horas, pero esta partecita la reservé para incluirla por aquí. Si no le entendieron a nada de lo que dijo, no se preocupen, yo tampoco. Creo que lo que dice Deepak Chopra tiene más sentido y hace que nuestro Jaime Maussan se vea como un novato. 

jueves, 9 de marzo de 2017

The Humans, por Matt Haig.

El profesor Andrew Martin es un genio matemático, catedrático de la universidad de Cambridge, y por mucho tiempo ha trabajado en la hipótesis de Riemann, y por fin, ha resuelto el misterio de dicha hipótesis.

Sin embargo el profesor Martin despierta de repente desnudo, en una calle transitada, sin tener idea de que estar desnudo va en contra de las normas. Alguien lo escupe y él piensa que el escupir es una manera de decir «hola» o saludar, así que él escupe también a los humanos que se encuentra en el camino. El profesor Martin ha olvidado todo acerca de los humanos, no sabe qué es la música, las relaciones, la ropa, el amor, nada, ¿por qué? Porque el cuerpo del profesor Martin ahora lo ocupa un extraterrestre.

Este extraterrestre ha sido enviado a la Tierra, ocupando el cuerpo del profesor Martin, para investigar qué avances tiene el profesor sobre la hipótesis de Riemann y ha sido «programado» para eliminar evidencia de sus avances, incluso si esa eliminación incluye a los humanos que sepan sobre la solución de dicha hipótesis puesto que, de conocerse, los humanos podrían explotar su conocimiento del Universo a tal grado que pudieran viajar a todos lados y, debido a que los humanos somos tontos, destructivos, e idiotas (según los extraterrestres), esto debe detenerse puesto que solamente llevaríamos muerte y destrucción a todos los rincones del Universo.

El inicio de la novela es muy divertido ya que presenciamos cómo este extraterrestre se va adaptando al lenguaje, a las costumbres, a la manera de hablar de los humanos, y hace preguntas que son bastante chistosas y simpáticas. El extraterrestre no está acostumbrado a la tristeza, violencia, venganza, muerte, puesto que su raza es inmortal, carece de las «cosas malas» que tenemos los humanos y su única religión son las matemáticas avanzadas, así que su adaptación a nuestro entorno es muy divertida ya que él realmente nos ve como alguien de fuera y es bueno en apuntar lo ilógico y tontos que somos los humanos en ocasiones. Todo esto, por supuesto, sin que su familia tenga la menor idea de que el Andrew Martin que conocían (que no era una muy buena persona que digamos) ya no es Andrew Martin.

El extraterrestre tiene «poderes», telequinesis, sanación, y siempre está en contacto con sus «jefes» los cuales le recuerdan siempre la misión y qué es lo que tiene que hacer.

Sin embargo, el extraterrestre va conociendo mejor a los humanos y ve que todas las preconcepciones con las que ha sido programado, son de alguna manera verdaderas, pero también encuentra lados de la humanidad que no conocía, descubre y entiende la poesía, la música, los aromas, el sexo, el amor, la traición, la crema de cacahuate, la venganza, el alcohol, y poco a poco su misión se va convirtiendo en algo inmoral para él, algo que entra en conflicto con sus valores humanos adquiridos.


Les dejo esto como introducción, la novela es altamente recomendable puesto que nos hace reflexionar sobre lo que nos hace humanos y lo mucho que podemos lograr. El libro no es largo, es muy ameno y la lectura es bastante rápida y divertida.

lunes, 6 de febrero de 2017

The Reapers are the Angels, por Alden Bell

No puedo decir que soy el súper fan del género zombi, pero sí he visto y leído algunas cosas. Dawn of the Dead la vi cuando era niño y me gustó mucho, leí Guerra Mundial Z y
me gustó, The Walking Dead vi como 6 capítulos y pues como que me aburrió, o sea, de repente agarro el género como algo para pasar el rato pero no soy tan clavado.

En alguna de esas listas del tipo «los mejores libros de… X, Y, Z» me encontré con la referencia de The Reapers are the Angels. Normalmente esas listas hay que analizarlas con cuidado ya que en gustos se rompen géneros, pero busqué información sobre este libro y vaya que no me arrepiento haberlo adquirido.

Los zombis pasan a segundo término, sí son importantes para la historia puesto que le da el ambiente descriptivo de lo que se vive en ese momento, pero la verdadera esencia del libro es su protagonista, Temple, una chica analfabeta de quince años.

No se describe lo que pasó ni por qué los muertos regresaron, pero no hace falta. Temple nació después de que sucediera el apocalipsis y para ella los muertos (a los cuales llama slugs o meatskins) son totalmente normales, algo más con lo que tiene que lidiar en su corta vida.

Vive en un faro abandonado en donde trata de sobrevivir. Baja al mar en ocasiones para ver los pescados y sentir como juegan con sus pies, revisa sus redes para ver si ha atrapado algunos peces, sobrevive, y desde su faro ve las imágenes hermosas de algunas viejas revistas y ve lugares que jamás ha visto.

En una ocasión ve a un muerto boca abajo en la arena. Temple va a investigar y toca el cuerpo de un muerto. Mientras investiga, éste vuelve a la vida. Temple ve que tiene la columna rota, le falta un ojo, no tiene quijada, y no tiene dientes en la parte superior de la boca. Temple pasa un dedo por el ojo del muerto y éste trata de seguirlo sin poder enfocar bien. Le mete el dedo adentro de la boca sabiendo que el muerto no la puede morder, sin embargo el muerto hace los movimientos de sus tendones visibles en la boca tratando de morderla.

«¿Qué vas a hacer? ¿Morderme? Yo creo que tus días para morder se terminaron, míster».

Temple se sienta en la arena y tiene una conversación bastante chistosa con el muerto. El hecho de que ese muerto haya llegado a esa zona tan pedregosa en donde Temple había escogido vivir, hace que ella piense en irse de ahí debido a que otros zombis pudieran llegar.

Y así, Temple inicia un viaje el cual es el tema del libro. Durante su camino, llegan y se van algunos otros personajes a su vida que si bien no son tan importantes, sí le sirven al autor para ampliar el desarrollo del personaje de Temple.

Durante su trayecto, Temple se ve forzada en matar a un personaje, y se echa de enemigo al hermano, el antagonista de la historia, Moses Todd, cuya misión va a ser tratar de matar a Temple.

De todos los personajes que me ha tocado leer en la ficción, yo creo que Temple es el más entrañable. Es analfabeta, no es sofisticada, es bastante franca, chistosa y ocurrente y saca algunos comentarios sarcásticos y observaciones irónicas que te hacen reír o pensar bastante.

The Reapers are the Angles fue traducido al español como La Ira de los Ángeles, por si quieren echarle una leída. Totalmente recomendable.

domingo, 1 de enero de 2017

Piratería de imágenes

Como saben, si es que saben, tengo una página en Facebook en donde comparto contenido de ciencia. Ayer compartí esta imagen que ligué desde el sitio As Astronomía, sin embargo la borré y la cambié por la original.



Original:


¿Notan alguna diferencia?

Aparte de lo obvio que se ve el "logo" de As Astronomía, alguien le borró las referencias en el pie de la imagen. Si buscamos esta imagen en la red, encontraremos la original, algunas referencias a la original, muchas copias en donde las referencias han sido eliminada, y encontraremos también algunos otros más gandallas que hasta le ponen el logotipo de su página.

¿Otro ejemplo?

La siguiente imagen me la encontré en el sitio Ciencia Constante:


Aquí la original:


Dos referencias han sido eliminadas.

Otro ejemplo: ¿Quién creó esta imagen?



Tal vez yo haya cometido el mismo error en mi propia página, pero de ahora en adelante tendré mucho más cuidado de subir las imágenes correctamente ya que considero que las referencias son parte de la imagen misma y subirla con las referencias es como un pequeño tributo al autor.

Por cierto, la búsqueda de las imágenes la hice con la ayuda de este sitio: http://www.tineye.com

jueves, 24 de noviembre de 2016

Hell Divers, por Nicholas Sansbury Smith

Compré este libro porque salió como recomendación ya ni recuerdo en dónde, y en general está bien, pero sí tiene algunas fallas y clichés algo tediosos.

Después de un holocausto nuclear, la humanidad ha sido forzada a vivir en unos tipo Zepellin en el aire. No pueden bajar debido a la alta radiación en el suelo, sin embargo, en ocasiones tienen que bajar algunas personas llamadas Hell Divers (paracaidistas) porque la nave necesita combustible nuclear y algunas provisiones que solamente hay en el suelo.

El héroe del libro se llama Xavier Rodríguez, pero todos le llaman “X” y es el típico héroe macho con diálogos bastante sobados en las películas de acción de Hollywood. Él es el diver más experimentado con casi 100 bajadas a la Tierra. El promedio de estos paracaidistas son 15 bajadas y mueren, ya sea por la radiación, porque algo sale mal, o por lo que vive allá abajo, que al rato narramos.

Hay solamente dos naves, una llamada Ares y la otra the Hive (La Colmena) y la historia sigue a ésta última. En la nave hay alrededor de 500 personas, tiene su capitán, los divers, ingenieros y la gentuza.

La nave funciona con helio, tiene sus cultivos, animales, pero la comida es muy muy escaza, y sin tanta agua potable o comida, la gente anda toda apestosa y mugrienta, lo cual es lógico pensar sobre todo en el género post apocalíptico.

La historia es que las naves tienen que sobrevivir para que con ellas sobreviva la humanidad. Simple. Aunque, con la radiación que hay en la tierra y la propia radiación que hay en la nave, mucha gente tiene cáncer, o nace deforme. Bastante tétrico el panorama para los humanos.

La radiación en la tierra ha ocasionado mutaciones en los seres humanos y estos han sido transformados en tipo zombies. Hay unos que corren en cuatro patas, otros tienen alas, y el concepto de los monstruos está muy bien, aunque se mueren muy fácil, pero en general están bien. Les llaman “sirenas” porque lanzan sonidos muy agudos que casi revientan los oídos.

El problema creo yo es que el autor metió cosas al libro que a mi gusto no quedan muy bien tomando en cuenta la premisa. La nave tiene clases sociales. Está la high que son la capitán, doctores, ingenieros, y los divers que tienen su propio cuarto y comen más que los de abajo, y están los de abajo, que son los que mantienen a flote con su trabajo a la nave: cultivan, son mecánicos, cosas así, y han desarrollado algo como “créditos” o un sistema financiero el cual no discuten mucho. Los de “abajo” están más enfermos que los de arriba, hay más cáncer, piojos y cosas de ese tipo y han hecho en el pasado intentos de revolución. Tomando en cuenta que solamente quedan 500 personas, ¿realmente se necesitan las clases sociales? Hasta tienen un bar, en donde pueden ir a echarse unos tragos. Pero bueno, eso es lo que se me hizo fuera de lugar.

Fuera de esto, el libro parece una película de acción de Hollywood, los diálogos son en ocasiones bobos pero sí tiene un paso muy apresurado y hay mucha, mucha acción. Hay broncas en la tierra, en las naves, una levantada de armas de los de abajo y sí está tenso la mayor parte del libro.

Si quieren leer algo con mucha acción post apocalíptica y zombies, Hell Divers creo yo es una buena opción.

Hell Divers es parte de una trilogía, el segundo sale hasta el 2017. No sé si lo vaya a comprar. Ya veremos.

Hell Divers

jueves, 3 de noviembre de 2016

Humanos vs Computadoras

Ha habido dos casos muy famosos en donde los humanos se han enfrentado contra las computadoras en escenarios similares y la humanidad perdió. Estamos hablando de Gari Kasparov contra Deep Blue en ajedrez, y Lee Sedol en el juego de Go. Aunque Kasparov y Sedol sí ganaron al menos uno de los juegos contra las computadoras, digamos que perdieron en el resultado global.

Recientemente hubo otro tipo de «enfrentamiento» de humanos contra computadoras pero en un campo totalmente distinto. El ajedrez y el Go, sin restarles mérito a los programadores, son a final de cuentas juegos o entretenimiento, pero en este nuevo enfrentamiento fueron doctores contra sistemas de diagnóstico médico, pero el resultado fue distinto: los doctores ganaron. Y ganaron por bastante.

Hay algunos softwares que van ganando popularidad, y se describen como «symptom checkers», son softwares que revisan los síntomas de los pacientes y tratan de dar un diagnóstico. Los investigadores querían saber qué tan bien funcionan estos softwares en el diagnóstico de algunas enfermedades.

El estudio lo realizaron unos investigadores de Harvard y consistió en más de 230 doctores (pediatras, y doctores de medicina familiar e interna) a los cuales se les pidió dieran un diagnóstico basándose en 45 viñetas médicas. Las viñetas incluían el historial del paciente y los síntomas, sin embargo, no incluían pruebas médicas ni examinación física. Esto supongo fue para que el campo de batalla fuera similar para ellos y para los softwares. Estos mismos escenarios se pasaron por 23 softwares gratis dedicados a dar diagnóstico de algunas enfermedades. Las viñetas estaban diseñadas en condiciones médicas simples, medianas y complicadas.

Los resultados fueron aplastantes para los doctores. Dieron el diagnóstico correcto en más del doble de las veces que los softwares. Aunque, para los síntomas «fáciles», las computadoras pudieron dar el diagnóstico correcto en más ocasiones que con los síntomas más difíciles.

Esto fue, como dije, sin que los doctores tuvieran acceso al paciente. El estudio fue solamente basándose en síntomas. Obviamente si los doctores tienen acceso a los pacientes para realizar entrevistas o simplemente con el hecho de verlos, incrementaría el porcentaje de acierto en diagnosticar.

Esto no quiere decir que las computadoras jamás van a reemplazar a los doctores, sería ingenuo pensar así ya que si algo caracteriza a la tecnología es que poco a poco va mejorando y actualizándose. Pero por el momento, los doctores tienen la medalla de oro. Aunque es interesante pensar en el futuro. ¿Los doctores podrán ser reemplazados?

miércoles, 12 de octubre de 2016

Kindred, por Octavia E. Butler

Este libro es considerado como ciencia ficción, y aunque sí trata de ciencia ficción puesto que la protagonista viaja a través del tiempo, yo lo considero más como un relato histórico horroroso de la vida de los esclavos en Estados Unidos en el siglo 19.

La protagonista de la historia se llama Dana, una mujer negra de 26 años de edad que está casada con Kevin, un hombre blanco de similar edad, viven en el año de 1976 en Altadena, California, no tienen hijos, y ambos aman la lectura.

La historia es que Dana tiene que viajar en el tiempo en contra de su voluntad hacia Maryland en 1819. La primera vez que viaja se encuentra en un río en donde salva a un niño de nombre Rufus, un niño blanco pelirrojo de algunos 4 años de edad que se estaba ahogando.

Los padres de Rufus se asustan al ver a una mujer negra con el niño en sus brazos, aún y cuando ella lo salvó, el padre amenaza a Dana con un rifle. Dana, sin darse muy bien cuenta de lo que pasó, regresa a 1976.

La experiencia resulta traumática para Dana puesto que no supo por qué pasó, y para Kevin también puesto que vio a Dana desaparecer y aparecer al cabo de unos segundos en otra parte de la casa, llena de lodo y agua. Mientras Dana le cuenta la experiencia a Kevin, se dan cuenta de que el tiempo no pasa de la misma manera en 1819 y 1976, para Dana fueron algunos minutos, para Kevin fueron pocos segundos. Dana se da cuenta también de la vestimenta de la madre de Rufus y nota que no es para nada parecida a lo actual.

Durante unas semanas de 1976, Dana viajará a 1819 en otras ocasiones y en una de esas se da cuenta que siempre tiene que salvar a Rufus de morir, ¿por qué él siempre? Razonando se da cuenta de que Rufus es su antepasado y supone que lo tiene que salvar para que su árbol genealógico sobreviva hasta 1976 intacto, y que Rufus la llama inconscientemente cuando su vida peligra, y también se da cuenta que regresa a 1976 cuando la vida de ella peligra.

En unas ocasiones viaja con Kevin, en otras sola, incluso en una ocasión Kevin se queda por cinco años en el siglo 19 debido a que no se alcanzan a juntar cuando Dana estaba amenazada de muerte. En todo ese tiempo, Kevin trata exitosamente de liberar la mayoría de esclavos posible.

Esto es solo una probadita de la premisa del libro. Octavia es muy hábil para hacer de esta simple premisa, algo completamente complejo puesto que explica muy bien la manera de vivir en ese tiempo. El padre de Rufus es dueño de numerosos esclavos, un malévolo hombre que no tiene problemas de usar su látigo en contra de los negros cuando él considera que es necesario.

Algunas de sus narraciones son completamente horrorosas que si bien ya conocemos por medio de la historia de Estados Unidos, siempre es impactante revivirlas. Venta de personas, venta de los hijos de esas personas, niños negros jugando a vender niños negros puesto eso es lo que ven de manera regular. Increíble.

El libro es muy bueno, Butler era una narradora espectacular y te clava en la historia sin poder dejarla.

Hay algunas cosas que me hubiera gustado que pasaran, por ejemplo cuando en 1976 Dana y Kevin están investigando cosas de 1819, me hubiera gustado que encontraran alguna referencia de ellos mismos en ese pasado, pero bueno, eso ya es demasiado Volver al Futuro.

Kindred, totalmente recomendable si quieren una novela de ciencia ficción, ficción histórica, y escrito por Octavia E. Butler, uno de los nombres más respetados en la Ciencia Ficción.

martes, 9 de agosto de 2016

Dark Matter, por Blake Crouch

Jason Dessen vive su vida de una manera regular. Está felizmente casado con Daniela Vargas, y tienen un hijo, Charly, de 14 años de edad.

Jason es un profesor de Física en una escuela, y Daniela es ama de casa. Se podría decir que ambos dejaron una vida promisoria por la noticia repentina de que serían padres de Charly. Daniela era una muy buena artista visual, y Jason un físico prominente a quien muchos veían con un muy buen futuro. A pesar de que esta vida «que pudo ser» salía a relucir de repente en sus conversaciones, ninguno de los dos negaba que eran felices.

Esa noche, Ryan Holder, el mejor amigo de Jason en la universidad celebraba que había ganado el premio PAVIA por su investigación neurológica de la corteza frontal del cerebro. El premio dotaba a los ganadores de un millón de dólares y de prácticamente todas las puertas abiertas para una carrera prolífica en ciencia. Jason no quería ir ya que estaba un poco alejado de Ryan, sin embargo Daniela lo convence de que vaya un rato al bar con los amigos y que regrese para cenar juntos. Algo renuente, Jason va al bar en donde se encuentra con Ryan y ambos comienzan a conversar sobre su pasado y vuelve a relucir el pasado de Jason como una joven promesa en la Física. Jason se toma una o dos copas y sale del bar para llegar a tiempo a cenar con su esposa.

Mientras camina de regreso, nota que alguien se le acerca muy rápido, demasiado rápido, y cuando lo alcanza, nota que la persona trae una máscara y una pistola. El tipo de la máscara le pide que suba a una camioneta en donde Jason maneja hasta que llegan a un tipo almacén abandonado. Durante el trayecto, su captor le hace preguntas personales raras sobre su esposa, su hijo, su trabajo, las cuales Jason responde renuente mientras trata de analizar su situación y las posibles salidas. Le pide que se quite la ropa en medio del frío congelante de Chicago. Lo hace caminar por algunos pasillos hasta que Jason cae, y mientras el hombre enmascarado tiene a Jason sometido, le comienza a inyectar algunos fármacos por su pierna. Lo hace caminar aún más hasta que llegan a un lugar y el captor le dice que se cambie la ropa por una que ya tenía lista. Jason trataba de pelear contra los efectos calmantes de las drogas, cuando su captor le dice:

–Ha sido un largo camino. No puedo creer que esté aquí viéndote y hablando contigo. Sé que no entiendes pero hay mucho que te quiero preguntar.
–¿Sobre qué?
–Sobre qué se siente ser tú, ¿Cómo te sientes con tu lugar en este mundo, Jason? –¿Estás feliz con tu vida? Mataste tu ambición, ¿verdad?

Después de varias preguntas, Jason se va quedando dormido poco a poco, y su captor lo inyecta de nuevo y saca un ámpula con otra droga.

–Siento mucho que tengo que hacer esto, Jason. Pero lo hago por nosotros dos.

Mientras Jason está por dormirse por completo, pregunta con una voz adormilada –¿ahora qué?

–No me creerías si te dijera…

Jason despierta poco a poco en un lugar desconocido.  Conforme va despertando más y más, se da cuenta de que no conoce a las personas que están a su alrededor, y una persona que Jason jamás ha visto en su vida se acerca a él y le dice «Bienvenido de vuelta, mi amigo».

En este libro, Blake Crouch hace una propuesta muy buena sobre mundos paralelos, el multiverso y la superposición cuántica y el tema principal es si has tomado las decisiones correctas en tu vida. Jason tendrá que luchar para entender lo que pasa y tratar de volver con Daniela y con Charly en un mundo que no es el de él.